Естествознание

Геологи МГУ описали рептилию из монгольских мифов

Прижизненная реконструкция Luskhan itilensis. Обе реконструкции представлены с силуэтом дайвера для масштаба. Источник: Андрей Атучин/МГУ

Останки рептилии, вымершей десятки миллионов лет назад, были недавно описаны геологами МГУ. Обнаруженному ещё в 2002 году близ Ульяновска плиозавру нового вида дали имя – Лусхан Итильский (лат. Luskhan itilensis), напоминающее о том, что он – прообраз Луус-хана – предводителя духов воды из монгольских мифов. Эпитет “Итильский” всего лишь говорит о принадлежности к волжскому бассейну, ведь древнее название реки – Итиль.

Николай Зверьков со скелетом Luskhan itilensis в процессе подготовки экспозиции. Источник: Николай Зверьков/ МГУ
Николай Зверьков со скелетом Luskhan itilensis в процессе подготовки экспозиции. Источник: Николай Зверьков/ МГУ

Древнее крокодилоподобное существо жило около 130 млн лет тому назад, в те же времена, что и динозавры. Этот вид моложе известного науке экземпляра плиозавров юрского периода (201-145 млн. лет назад), но старше экземпляра позднемелового периода (98-66 млн. лет назад).

Период жизни Лусхана Итильского классифицируется как ранний меловой период, и до этого времени о такой рептилии мало что знали. Пищей плиозавра тогда служили рыба и головоногие моллюски (к ним, например, относятся кальмары и осьминоги), и скромная диета отличает его от суперхищников более позднего периода.

Внешность Лусхана не только характеризуют мелкие зубки и более утонченная по сравнению с другими представителями плиозавров голова, но и внешнее сходство с пресмыкающимися того периода – меловыми плезиозаврами Polycotylidae.

Составить портрет рептилии учёным помог новый метод биологического анализа генов – филогенетика, благодаря которой удалось выявить место Лусхана в эволюции плиозавров. Проведённое исследование помогло глубже понять самих плиозавров, эволюционная история которых оказалась сложнее, чем предполагалось. Оно проводилось в соавторстве МГУ с Ульяновским госуниверситетом, Ульяновским краеведческим музеем, Саратовским госуниверситетом, Аляскинским университетом и Смитсоновским институтом США, Бельгийским Институтом Естественных Наук и Оксфордом.

Источники: МГУ